Часть: Часть 3: Культы (религии)

Раздел: Кратко о ранних религиях

Глава:

Тотемизм.

Возникновение тотемизма обусловлено условиями жизни людей и их деятельностью в этот период, охотой, собирательством. Основой совместного существования относительно малочисленных групп, или племён людей, были кровнородственные связи между ними. Тотемом называется животное-предок (указание на единство животных и людей), его изображение или символ, а также группа вместе проживающих людей. Тотем считался могучим покровителем людей, обеспечивающим их пищей. Название тотем произошло от слова «ототеман», на языке североамериканских индейцев племени оджибве означающее «род его».

Термин тотемизм впервые употреблён Дж. Лонгом в конце XVIII века, для обозначения этой ранней формы религии первобытного общества. Этим термином он отделил в язычестве тотемизм от анимизма, фетишизма, родовой религии. Как и другие формы религий, тотемизм представляет собой комплекс не только верований, но и обрядов первобытного общества, связанных с представлением о родстве между группами людей (обычно родами) и тотемами «его родом» – видом животных и растений (реже с явлениями природы и неодушевлёнными предметами). Каждый род носил имя своего тотема. Если тотемом было животное, то его нельзя было убивать и употреблять в пищу, эти ограничения относилось и к растениям, считавшимися живыми существами.

Тотемизм практически был распространён у всех народов мира, а его пережитки сохранились не только во всех религиях, но и в современной культуре. Как форма религии с названием тотемизм он распространён среди племён Австралии, Северной и Южной Америки, Меланезии, Полинезии, Африки. В развитых религиях пережитки тотемизма сохранились в таком виде как, например, бог - отец верующих; чистые и нечистые животные; причастие - как вкушение тела господня, а в фольклоре - сказки о брачных и родственных отношениях людей с животными и превращениях - «Царевна-лягушка».

Культ почитания животных сохраняется в современной культуре некоторых стран и в религиях, где он называется он зоолатрия. Зоолатрия (от зоо… и с греческого языка latreia – служение, культ), представляет собой совокупность обрядов и верований, связанных с религиозным почитанием животных. Например, как почитание коровы, обезьяны и других животных в культуре Индии и индуизме, изображение евангелистов с животными в христианстве, имеется оно и в других религиях.

Многие боги людей поначалу были животными или имели облик животных. Например, у хантов, верховный бог имел облик щуки. Он жил в Обской губе, но распоряжался всем миром и морскими и речными рыбными запасами.

Среди сирийских богов была могущественная богиня Атаргат (Атаргатис) с телом рыбы и человеческой головой, которая, как гласит предание, основала Дамаск. У мальгашей, жителей острова Мадагаскар, тотемические животные и божества акулы, олицетворяющие добрые силы. По представлениям жителей Гавайских островов акулы – самые могущественные боги. Добрым божеством была, и акула Саме у японцев, помогавшая людям, относившимся к ней с почтением.

У многих народов священными животными и добрыми богами считались змеи и крокодилы. Культ змей процветал и процветает в Азии и Америке